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12/19/12 2:45 PM ET

La meta: no cambiar de uniforme

Wright y Longoria podrían identificarse con un solo equipo

Cuando fue anunciada su extensión de contrato con los Mets, a David Wright se le preguntó si había ponderado un futuro fuera del equipo de Nueva York.

"Para mí, no hubo la perspectiva de ponerme otro uniforme", contestó el tercera base, seis veces convocado al Juego de Estrellas.

Ahora es posible que no tenga que hacerlo. Hace poco estaba programado para ser agente libre después del 2013. Pero ahora está bajo contrato con los Mets hasta el 2020, luego de firmar un pacto de ocho años y US$138 millones con el equipo de Queens. Wright, piedra angular de la franquicia, fue seleccionado por los Mets en el draft a los 18 años, hizo su debut a los 21 y estará en la última temporada de su contrato a los 37.

Wright expresó que era "un sueño hecho realidad el poder terminar mi carrera donde la empecé."

Pero Wright no es el único antesalista que va en la dirección de quedarse con un solo equipo en su carrera. Evan Longoria firmó una extensión de contrato de seis años y US$100 millones para seguir con los Rays hasta el 2023, cuando también tendrá 37 años de edad.

CARAS DE LA FRANQUICIA
Jugadores con más juegos con su equipo original
Jugador Equipo Partidos Edad en el 2013 Último año del contrato
Derek Jeter NYY 2,585 39 2014 (opción del jugador)
Todd Helton COL 2,123 39 2013
Jimmy Rollins FIL 1,792 34 2015 (opción mutua)
David Wright NYM 1,262 30 2020
Brian Roberts BAL 1,250 35 2013
Robinson Canó NYY 1,214 30 2013
Chase Utley FIL 1,192 34 2013
Justin Morneau MIN 1,151 32 2013
Ryan Howard FIL 1,098 33 2017 (opción del equipo)
Yadier Molina STL 1,082 30 2018 (opción del equipo)
Otros notables
Joe Mauer MIN 1,065 30 2018
Mariano Rivera NYY 1,051 43 2013
Andre Ethier LAD 1,003 31 2018 (opción mutua)
Ryan Zimmerman WAS 990 28 2020 (opción del equipo)
Ian Kinsler TEX 930 31 2018 (opción del equipo)
Matt Kemp LAD 893 28 2019
Ryan Braun MIL 883 29 2021 (opción mutua)
Troy Tulowitzki COL 744 28 2021 (opción del equipo)
Joey Votto CIN 728 29 2024 (opción del equipo)
Evan Longoria TB 637 27 2023 (opción del equipo)
Matt Cain SF 243 28 2018 (opción del equipo)
Cole Hamels FIL 219 29 2019 (opción mutual/del equipo)
Fuente: Baseball-Reference.com

Si uno o ambos juegan toda su carrera con un solo equipo, representará la excepción de la regla. Son muchos los factores en contra de dicha situación. Son bonitos los conceptos de lealtad y compromiso, pero el dinero y la oportunidad muchas veces son más fuertes.

Los dominicanos Albert Pujols y José Reyes se pasaron un total combinado de 20 temporadas con los Cardenales y los Mets, respectivamente. Pero ambos abandonaron sus equipos vía la agencia libre cuando no hubo ofertas que igualaran otras de los Angelinos y los Marlins.

El béisbol es un negocio; las decisiones del negocio muchas veces dictan que un jugador se vaya de una organización. Los sentimientos bonitos no ayudan a ganar los banderines.

Michael Young ha jugado cada una de sus primeras 13 campañas con los Rangers, conquistando las marcas de la franquicia en turnos, anotadas, hits, dobles, triples y total de bases alcanzadas. Sus 1,823 partidos jugados en Texas son la tercera mayor cantidad para un jugador activo con un solo equipo, detrás de Derek Jeter con los Yankees y Todd Helton con los Rockies.

Pero como un pelotero de 36 años con un rendimiento en descenso, un salario de consideración y sin una posición definida en los Rangers, Young ya no cabía en Arlington. Texas lo envió a Filadelfia el 9 de diciembre; el veterano aprobó el cambio porque los Filis le darán la oportunidad de jugar todos los días en la tercera base. Eso hizo fácil la decisión de Young, al menos en el terreno de juego.

"Lo que tuve con los fans fue bien especial", dijo Young. "Ellos vieron cada hit, cada turno, cada ponche, cada error. Voy a extrañar eso."

En el caso de James Shields, no es que los Rays hayan querido desprenderse del líder de la franquicia en aperturas, innings lanzados, victorias y ponches, sino que el derecho se volvía cada vez más caro para Tampa Bay y sus recursos limitados. El resultado fue el cambio de Shields y Wade Davis a los Reales por prospectos bajo control contractual durante varios años.

Los Rays han elegido cuidadosamente sus momentos para comprometerse con un pelotero a largo plazo. Así fue el caso con Longoria, a quien le dieron un pacto por debajo de su valor en el mercado poco después de su debut en Grandes Ligas en el 2008 y luego le otorgaron este último contrato hasta el 2023.

"Mi meta desde el primer día era ser el primer jugador que se pase toda su carrera aquí", dijo Longoria al anunciarse su segundo acuerdo con los Rays. "Fue emocionante cuando surgió esa oportunidad."

Son muchos los obstáculos que podrían evitar que Longoria (637 juegos de por vida) y Wright (1,262) se unan a los jugadores de la élite con un solo equipo. Carl Yastrzemski encabeza la lista, con 3,308 partidos con los Medias Rojas. "Yaz" es seguido por Stan Musial con los Cardenales (3,026) y Cal Ripken Jr. con los Orioles (3,001). El cerrador panameño de los Yankees, Mariano Rivera, es el líder entre los lanzadores con 1,051, mientras que Walter Johnson encabeza a los abridores con 802 con los Senadores de Washington.

Ripken y Rivera han demostrado que aun en la era de la agencia libre, es factible jugar toda una carrera con un solo equipo. También fue el caso con Tony Gwynn (Padres), Craig Biggio (Astros) y Chipper Jones, quien jugó en su encuentro 2,499-el último de su carrera-con los Bravos hace dos meses y medio.

Cuando Jones anunció sus planes de retiro en marzo de este año, habló de su admiración por Ripken y Gwynn. Un año antes, Ryan Braun mencionó a esos dos, más el también Salón de la Fama Robin Yount (Cerveceros), al explicar su decisión de firmar una extensión con Milwaukee hasta el 2020.

"Es increíble para mí tener la oportunidad de algún día decir, 'Me pasé toda mi carrera aquí en Milwaukee'; es algo que quiero hacer de verdad."

Braun y Joey Votto, quien está firmado hasta con los Rojos hasta el 2023 por lo menos, son dos de los peloteros jóvenes que podrían seguirles los pasos a los antes mencionados.

Es algo que pone contento a Ripken.

"Hay retos por todos lados para que los peloteros jueguen por un solo equipo", le dijo Ripken a MLB.com luego de la firma de Braun. "A veces cambian las situaciones, los equipos reconstruyen.

"Pero es bueno ver a los jugadores hacerlo", continuó. "Si dependiera de muchos de ellos, les gustaría jugar donde crecieron como peloteros, pero a veces no existe esa opción.

"Cuando sí tienes la opción y puedes empezar a establecer una identidad a largo plazo con un equipo, me hace sentir bien. Estoy seguro de que los fans (en Milwaukee) se sienten bien de poder ver a (Braun) durante un buen tiempo. Uno espera que se preserve la situación."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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