Oscar Taveras. (AP)

PORT ST. LUCIE, Florida - Todo luce indicar que la oportunidad de Oscar Taveras de estar en el roster de los Cardenales para el Día Inaugural se ha desvanecido. El dominicano se encuentra marginado ahora mismo debido a una lesión en la corva derecha.

Cuando Taveras se reportó a los entrenamientos de San Luis, sus posibilidades de colarse en el equipo grande eran remotas. Dichas posibilidades disminuyeron más al ausentarse Taveras durante la primera semana de la Liga de la Toronja mientras el equipo se aseguraba de que su tobillo derecho operado estuviera estable.

Ahora el quisqueyano, quien tuvo tres turnos al bate el sábado, está fuera de acción debido a una rigidez en la corva derecha.

"No se puede si no está saludable", dijo el manager Mike Matheny al preguntársele si el club aún está considerando a Taveras para un puesto en el roster de Grandes Ligas. "Era preciso que llegara y que todo saliera bien para que eso fuera posible. Definitivamente esto lo está atrasando.

"Decíamos que necesitábamos verlo en salud antes de tomar una decisión. Lo mismo decimos ahora. Pensábamos que habíamos superado ese obstáculo y que íbamos a verlo jugar con regularidad. Ahora estamos estancados nuevamente".

Matheny no quiso proyectar cuándo Taveras podría recibir el visto bueno para volver a jugar. Parece que por ahora no será, ya que Matheny calcula que Taveras trotó con apenas un 50% de intensidad el lunes. Los Cardenales lo retaron a que intentara correr a un 75%.

"Creo que se siente un poco inseguro ahora mismo", dijo Matheny. "Los muchachos que han padecido lesiones que no han sanado bien normalmente vacilan más a la hora de ponerse a la prueba".

Los exámenes médicos han demostrado que Taveras tiene suficiente fuerza en las piernas, pero los Cardenales no quieren obligarlo a esforzarse más si no se siente cómodo.

Cuando Taveras se lesionó el tobillo en mayo del año pasado, se especulaba que quizás hubiese vuelto a la acción más pronto si no hubiera sido tan tímido a la hora de rehabilitarse. Los Cardenales lo exhortaron a que se esforzara más antes de determinar que necesitaba una cirugía.

No obstante, según Matheny, los Cardenales han estado satisfechos con el empeño y la ética de trabajo que ha demostrado Taveras en esta pretemporada.

"Hemos trabajado mucho para asegurar de que se esté fortaleciendo y que esté corriendo lo suficiente", dijo Matheny. "No es que haya venido al terreno sin estar preparado. Teníamos un plan muy riguroso de metas que tenía que alcanzar y una manera de lograrlas, pero el otro día algo salió mal en el partido".