John Farrell

BOSTON -- Los Medias Rojas de Boston están a casi dos semanas de disputar su primer juego de los playoffs. Es tiempo suficiente para hacer ajustes en la rotación de lanzadores y para que se recuperen los jugadores que vienen arrastrando alguna dolencia.

Pero los peloteros de Boston no quieren dejar de ganar.

"Queremos todavía jugar buen béisbol", afirmó el manager John Farrell, luego del último partido de locales en la campaña, cuando se le preguntó cuáles eran sus metas para la última semana. "No consideramos que podemos respirar tranquilos después de ganar la división".

"Hay que seguir y jugar buena pelota".

Los Medias Rojas se embolsaron el boleto a los playoffs el jueves y conquistaron el banderín de la División Este de la Liga Americana la noche siguiente. Sin embargo, tienen todavía alicientes en los últimos cinco compromisos de la temporada.

Su meta principal sería conseguir la mejor foja de la Liga Americana, un premio que los llevará a enfrentar en los playoffs al ganador del duelo de comodines.

De cara a los encuentros del lunes por la noche, los Medias Rojas tienen una ventaja de juego y medio sobre Oakland, el campeón de la División Oeste, y una de tres y medio respecto de Detroit, que lidera la Central. El monarca divisional con la foja más destacada jugará contra el mejor segundo lugar que sobreviva, el cual no sólo deberá pelear por un boleto a los playoffs hasta el final de la campaña, sino que deberá recurrir a uno de sus mejores lanzadores en el duelo de los comodines.

"De verdad queremos tener el mejor récord; queremos eso por todo lo que significa para los playoffs", dijo el jardinero Daniel Nava. "Sabemos lo que esto significa".

Los Medias Rojas descansaban el lunes, antes de viajar a Colorado para disputar dos juegos contra los Rockies. Irán después a Baltimore para finalizar la campaña con cuatro encuentros ahí.

No comenzarán su participación en los playoffs sino hasta el 4 de octubre --el viernes de la próxima semana--, por lo que tendrán tiempo para tener listos a sus abridores y a cualquier titular que necesite recuperarse.

Farrell dijo el domingo que John Lackey abrirá el juego del martes y Jake Peavy subirá al montículo el miércoles. Contra los Orioles, los lanzadores serán Clay Buchholz, Jon Lester y Lackey.

Ello dejaría listos a Lester, Lackey y Buchholz para los primeros tres encuentros de los playoffs, sin necesidad de que tomen menos descanso del que disfrutarían en la temporada regular.

"Tenemos cuatro días libres al final de la temporada, así que para nosotros es importante jugar", dijo el receptor Jarrod Saltalamacchia. "Hay que dar descanso a los pitchers, pero los demás jugadores necesitan seguir haciendo lo que hacen ahora".