SAN LUIS-- El dominicano Nelson Cruz rompió el empate en el noveno episodio mediante un sencillo productor de dos carreras cuando el cuadro estaba adelantado, y los Rangers de Texas vencieron el viernes 6-4 a los Cardenales de San Luis en el primer juego de una serie entre los rivales de la Serie Mundial de 2011.

Derek Holland lució al final de una labor de siete innings, después de un comienzo turbulento. Neal Cotts (4-1) salió de un atolladero con las bases llenas en el octavo capítulo, al retirar a Jon Jay con la cuenta llena, y Joe Nathan finalizó el trabajo para su 23er salvamento en 24 oportunidades.

Todas las decisiones en la foja de Cotts han llegado este mes.

El zurdo David Murphy privó al boricua Carlos Beltrán de un extrabase y evitó una carrera al correr para atrapar la esférica frente al muro, entre el jardín izquierdo y el central, con lo que puso fin al encuentro.

El primer partido de los tres que conforman la serie atrajo a 45.228 espectadores que llenaron el graderío del Busch Stadium, donde los Cardenales resolvieron el Clásico de Otoño de 2011 con triunfos dramáticos en el sexto y séptimo juego.

Trevor Rosenthal (1-1) ponchó a dos rivales en un octavo inning perfecto. Pero en el noveno, admitió un par de inatrapables, manejó mal un batazo de sacrificio para un error e hizo un lanzamiento descontrolado.

Por los Rangers, el venezolano Elvis Andrus de 3-1 con una anotada y dos impulsadas. Los dominicanos Cruz de 5-2 con tres remolcadas y Beltré de 5-1.

Por los Cardenales, los puertorriqueños Beltrán de 4-1, Yadier Molina de 4-1.