El presidente y CEO de los D-backs Derrick Hall y el vicepresidente de operaciones latinas Junior Noboa tienen un discurso con los prospectos en la academia del equipo en Boca Chica, República Dominicana

BOCA CHICA, República Dominicana - Si hay un nombre de ciudad que encaje perfectamente, ese es el de Ciudad del Béisbol. El área, ubicada dentro de Boca Chica en la República Dominicana, sirve de hogar a las academias de cinco organizaciones distintas de Grandes Ligas incluyendo a los Diamondbacks de Arizona, y sirvió como epicentro del primer día del viaje histórico de representantes de esta franquicia a la nación antillana del Caribe.

Luego de arribar a la academia a primera hora de la mañana del lunes, el Presidente y CEO de los Dbacks Derrick Hall se dirigió a más de 40 prospectos que entrenan en Boca Chica y son nativos de la República Dominicana, Venezuela, Colombia, Panamá y México. Entre ellos se encontraba al bateador ambidiestro venezolano José Herrera, uno de los principales prospectos elegibles para la fecha tope de firmas del 2 de julio, y quien actualmente entrena con los Dbacks.

"Creemos en ustedes y les puedo asegurar que Kevin Towers está siempre pendiente de sus estadísticas y tiene la mirada puesta en ustedes", dijo Hall al grupo de jugadores dentro del complejo, que ha sido objeto de renovaciones durante el pasado año, a un costo que supera los $500,000. "Son nuestra familia, y queremos que sepan que cuando vayan a los Estados Unidos, serán parte de una comunidad. Queremos que firmen autógrafos para los niños, se tomen fotografías con sus fanáticos y visiten escuelas y hospitales. Eso es parte de lo que somos, y será parte de ustedes".

No sorprende, a raíz de lo expresado por Hall, que el viaje tuvo un componente importante de aportes para la comunidad, luego que un grupo de 30 empleados de la oficina de los Dbacks formaron parte del mayor contingente que organización alguna haya enviado a la República Dominicana en un solo viaje. Los peloteros asistentes han sido parte de algún equipo ganador o han sido nombrados como Más Valioso en sus respectivos equipos de la Liga Give Back de los Dbacks, un programa único interno que determina que grupo de empleados pudo haber tenido el mayor impacto positivo dentro de la comunidad local de Arizona.

Luego de encontrarse con los jugadores, los miembros de la oficina presenciaron un juego de la Liga de Verano Dominicana entre los prospectos de los Dbacks y los Padres, mientras que un grupo más pequeño de ejecutivos, comandados por Hall y el vicepresidente de operaciones en América Latina de la organización, Junior Noboa, regresaron hacia la capital para una importante reunión en el Palacio Nacional con el Presidente de la República Dominicana, Danilo Medina.

Con el orgullo de su nación coronada recientemente como campeona del Clásico Mundial de Béisbol, el Presidente Medina agradeció a Hall y a los Dbacks por creer en su país. Indicó la importancia de la academia en este país, agregando que, si bien Hall puede o no darse cuenta, la inversión hecha por los Dbacks crea empleos y genera un efecto positivo en la economía, dentro de un país en el cual el béisbol es prácticamente una segunda religión.

A cambio, Hall prometió cuidar a los jóvenes que visten el uniforme de los Dbacks.

"Sabemos que no todos estos jóvenes llegarán a las Grandes Ligas, por lo que es importante para nosotros educarlos tanto dentro como fuera del terreno", expresó Hall al Presidente Medina y a su ministro de Hacienda, Simón Lizardo, quien además es un gran aficionado de los Dbacks, y cuyo hijo Luis trabaja para la organización. "Hacemos este compromiso con ustedes y con el pueblo de la República Dominicana".

Mientras tanto, en Boca Chica, lugar en el cual muchos de los miembros de la gerencia de los Dbacks disfrutaban lo que fue su primera visita a este país amante del béisbol, fue una experiencia esclarecedora.

"Me impresionó mucho ver este juego", dijo el Consultor Senior de ventas de los Dbacks Tim Smith, miembro del equipo ganador de la Liga Give Back. "Fue como ver un juego de Ligas Menores cualquiera, con la diferencia que estos chicos tienen 16 o 17 años. Me agradó ver la forma como se desenvolvían y el hecho que como jugadores, hacían cantos y estaban ligando en todo el juego. Es algo muy distinto a lo que estamos acostumbrados a ver".

Luego de visitar las academias de los Rockies y Yankees, el grupo disfrutó las vistas del Distrito Colonial, lugar designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que fue habitado por Bartolomé Colón, hermano de Cristóbal.

Después, regresaron al Hotel Jaragua, donde Hall y Noboa llevaron a cabo una rueda de prensa junto al ex pitcher de los Dbacks Miguel Batista, el Comisionado Nacional de Béisbol de la República Dominicana Porfirio Veras y el alcalde de Bocachica Daniel Osuna, entre otros. Prácticamente todos los medios importantes de la ciudad asistieron.

"La República Dominicana siempre tiene un lugar especial en los corazones de los Diamondbacks", dijo Noboa, quien ha formado parte de la organización desde su creación. Indicó que el primer equipo en haber usado los colores de los Dbacks fue el representante de la organización en la Liga de Verano Dominicana.

Hall igualmente destacó que el primer jugador firmado por los Dbacks fue dominicano, por lo que ese nexo especial siempre existirá.

"Estamos realmente honrados de estar aquí en este hermoso país, que forma parte tan importante de nuestra organización", afirmó.