Alexander Torres. (AP)

DETROIT -- El serpentinero venezolano de los Rays, Alexander Torres, confrontó varios apuros cuando entró en relevo en el primer encuentro de la serie de Tampa Bay en Detroit. Las bases estaban llenas con Torii Hunter, el venezolano Miguel Cabrera y Prince Fielder como los siguientes bateadores en el orden ofensivo de los felinos.

Pero el zurdo de 25 años de edad logró que Hunter pegara una rodada para retirar al corredor en el plato para el primer out. Luego ponchó a Cabrera y a Fielder.

"Entró bien calmado, tomó la pelota y en su mirada se notaba la confianza", señaló el dirigente de los Rays, Joe Maddon. "No estaba nervioso. Tiró strikes con todos sus lanzamientos. Es bastante bueno".

Torres agregó una entrada en blanco en el cuarto episodio para terminar su presentación sin conceder carreras y recetando tres ponches sin embasar a ningún oponente.

"En esa situación trato de no pensar en las bases llenas", dijo Torres. "Solamente intento que se abaniquen para salir del inning. …Me concentro en hacer mi trabajo cada vez que Joe Maddon me da la oportunidad".

En dos estadías con Tampa Bay esta campaña, Torres ha hecho cuatro presentaciones, en las que ha lanzado 10 1/3 capítulos sin permitir carreras. Ha concedido un solo imparable, con tres boletos otorgados y 12 ponches.

"Le gusta estar aquí", expresó Maddon. "Estoy bien impresionado. Reitero, éste es un muchacho que tiró en la pelota invernal para estar en esta posición. Se merece estar donde está ahora".

Torres llegó a los Rays en el 2009 por medio del cambio que envió a Scott Kazmir a los Angelinos. Tuvo una decepcionante campaña del 2012 en la Liga de la Costa del Golfo y en Triple-A Durham, juntando foja de 3-8 con un promedio de carreras limpias de 6.72 en 30 juegos.

Torres estuvo el resto de su temporada muerta lanzando por las Águilas del Zulia en la Liga Venezolana de Béisbol Profesional. Pero esa trayectoria ha valido la pena.

"(Jugué pelota invernal) después de las dificultades que tuve en Triple-A y traté de corregir unos detalles en mi mecánica", dijo Torres. "Principalmente fue el punto en que suelto la pelota con mi slider y mi cambio".

"Tirar en la pelota invernal, pues creo que fue la clave para mi buen desempeño este año. Ahora tengo mejor consistencia en mis pitcheos. Eso creo que fue la clave".