Durante toda su carrera en Grandes Ligas, el dominicano Manny Ramírez ha usado el número 24. Entonces hay algo de simetría con el hecho de que Ramírez será el vigésimo cuarto jugador en la historia en llegar a los 500 jonrones de por vida.

Si hay alguna expresión que describe a Ramírez y su actuación en al bate, es "Máquina de hits".

¿Qué significa para el quisqueyano el hecho de ser uno de los mejores bateadores de la historia?

"Wow, hay que estar orgulloso de uno mismo, con todo lo que has logrado", dijo Ramírez. "Sabes, no me preocupo tanto por el juego porque esto es como una fantasía. Por eso no le hago mucha mente al juego. No me preocupo tanto. Cuando termine de jugar, será una persona bien sencilla."

Aunque Ramírez cumplirá los 36 años de edad el 30 de mayo, aún está en sus buenas como bateador. Manny empezó a batear en su segundo juego de Grandes Ligas y básicamente ha seguido desde entonces. Sigue siendo una verdadera amenaza en el plato, alguien que ningún pitcher ni manager contrario quiere ver al bate con el juego en la línea.

Fue subido Ramírez al final de 1993 por los Indios. Se fue de 4-0 en su primer partido en el Metrodome de Minnesota.

Al día siguiente-el 3 de septiembre-se jugó en el Yankee Stadium, cerca de Washington Heights en Maniatan, donde el joven dominicano ya radicado en Nueva York bateó tanto como jugador de la escuela secundaria.

Entonces, en su primer partido en el estadio más histórico del béisbol, Ramírez lució tan cómodo como en aquellos partidos del colegio, dando dos jonrones y un doble contra su compatriota Mélido Pérez, en una victoria por 7-3 de los Indios sobre los Yankes.

¿Pudo haberse imaginado en ese tiempo que estaría cerca de dar 500 jonrones?

"Oh sí, sabía, porque me lo propuse", dijo Ramírez. "Podía ser lo que quería. ¿Por qué no? Tengo el talento."

"No soy jonronero, sino un bateador puro", continuó Ramírez. "Podría ser el bateador que quisiera. Si quisiera dar 50 o 40 cuadrangulares todos los años, lo haría. Pero no quiero. Quiero ser un bateador puro y darle a todas las bandas."