CINCINNATI -- Luego de un almuerzo brindado por Bob Castellini, dueño de los Rojos de Cincinnati, en honor a David Concepción al cual asistieron miembros de la Gran Maquinaria Roja, se celebró una rueda de prensa que nos permitió a los periodistas cubriendo dicho evento disfrutar de anécdotas de todos y cada uno de ellos.

El primero en entrar al salón Crosley del Great American Ballpark fue Joe Morgan seguido de Johnny Bench. Los siguieron el homenajeado, Ken Griffey Sr, Tany Pérez, George Foster, Sparky Anderson y Lee May. En total cinco de los ocho número retirados estuvieron presentes.

Un grupo pequeño de periodistas de la ciudad y algunos venezolanos estuvieron presentes disfrutando de muchas anécdotas.

Bench inició su participación comentando: "Fue un gran almuerzo con todos nuestros amigos. Cada vez que nos reunimos y hablamos nos damos cuenta de la grandeza de David".

David mismo contestó cuando le preguntaron cómo se sentía lo siguiente: "Ahora es que realmente estoy dándome cuenta de lo que significa tener tu número retirado".

Bench agarra el micrófono y agrega: "En 139 años de historia del equipo solamente ocho números han sido retirados, incluyendo el 42 de Jackie Robinson. Eso dice lo grande de este honor".

Varios peloteros han usado el número 13 y David se siente orgulloso de que otros jugadores como Omar Vizquel y Ozzie Guillén lo usen en su nombre. "Me siento contento de haber podido jugar con todos ustedes. Aunque durante 19 años como jugador y 19 más de retirado no has dejado de hacerme todo tipo de bromas", dice sonriendo.

Tany Pérez sale en su defensa y dice riéndose: "Tuve que dormir en el mismo cuarto con David porque los demás la tenían cogida con él y no se cansaban de hacerle bromas. Johnny me dijo, Joe me dijo, Pete me dijo, siempre se quejaba y yo le decía que no les hiciera caso".

"Cuando uno tiene un séptimo y un octavo bateadores que tienen promedio por encima de .300 te indica que los de arriba en el orden son aún mejores. No creo que vaya a haber nunca un mejor equipo que la Gran Maquinaria Roja", agregó muy complacido Concepción.

"Es la primera vez qn 38 años que lo vamos a dejar hablar. Hoy es su día" dijo Bench sin poder aguantar la risa.

"David junto a Griffey fueron opacados por Johnny, Tany, Pete y yo, pero sin ellos no hubiésemos sido el equipo que ganó las dos Series Mundiales consecutivas", dijo un emocionado Morgan.

"Mi problema para empujar más carreras era que cuando me tocaba el turno ya Foster y Bench habían empujado a todos los corredores y me tocaba batear con las bases limpias, pero cuando ellos estaban en base no anotaban desde segunda sino con un extrabase. Tany convirtió a Joe en una estrella pero yo lo hice un miembro del Salón de la Fama", se burlaba David a la vez que justificaba sus pocas empujadas.

Al tratar de averiguar acerca del alcance de Concepción en la defensa, Joe Morgan dijo rápidamente: "Del lado de Pete fue grande el apoyo pero por el lado de la segunda yo hacía todo. Su lanzamiento de un rebote hizo historia. El formó parte principal de nuestra extraordinaria línea central junto a Gerónimo, Bench y yo. Éramos tan buenos que cubríamos las fallas de Pete y Tany en tercera y primera".

Para Concepción, sus primeros años con el equipo fueron guiados por Pérez y agradece haber sido compañero de cuarto en sus inicios. "Fueron seis años juntos y ayudó a mi entendimiento con el resto del equipo debido al idioma. Somos como hermanos y le agradezco tanto a Tany como a Sparky por hacerme un mejor pelotero y una mejor persona. Gracias a todos mis compañeros porque hicieron que fuera más fácil jugar en las mayores".

Entre risas y anécdotas que cubrirían páginas se despidieron de los presentes y nos dejaron muy claro la importancia de Concepción en la Gran Maquinaria Roja, afirmando que se demoraron mucho en retirar su número y ahora en llevarlo a Cooperstown.